オーストラリア
ケアンズ

 ケアンズ(Cairns)はオーストラリア大陸北東岸、ヨーク岬半島の付け根付近、珊瑚海に面する港湾都市です。クィーンズランド州最北部 (Far North Queensland)の中心都市です。ケアンズ国際空港があります。人口は約130,000人(2001年国勢調査)で、都市圏は急速に拡張しつつあり、現在の主要産業は観光業です。
 ケアンズはグレート・バリア・リーフへの玄関口であり、さまざまなマリンスポーツのツアーの拠点地ともなっているため年中旅行者で賑わっています。気候は一年中ヤシが育つ熱帯モンスーン気候で最寒月でも「海から上がると少し肌寒い程度」でしかもこの時期が弱い乾季にあたり雨が少ないためマリンスポーツには最適です。雨季には熱帯低気圧であるサイクロンが襲来することもあります。また、日本からワーキングホリデーに来る青年も多いです。

ケアンズへの行き方

 飛行機はシドニー〜ケアンズ間が3時間、ブリスベンから2.5時間、ダーウィンから2.5時間です。
 鉄道は、シドニー〜ブリスベン〜ケアンズの路線があります。時間が掛かるので実用的ではありません。ブリスベン・ケアンズ間で32時間です。バスも列車同様時間が掛かり、ブリスベン・ケアンズ間で28時間です。
 
ケアンズのホテル

ケアンズの観光名所

 ジャプカイ・アボリジナル文化パーク(Tjapukai Aboriginal Cultural Park):アボリジニの歴史と文化を紹介する劇場です。身体を彩色したダンサーが、アボリジニの伝統的な楽器「ディジュリドゥ」に合わせて体全体で表現する踊りは必見です。アボリジニ文化を理解する上で役立つ施設となっています。ケアンズ市内のホテルから約15km、シャトルバスで15分です。
 
 フレッカー植物園(Flecker Botanic Gardens):北クイーンズランド州自然主義会の創始者フューゴ・フレッカー博士に因んで名付けられた熱帯植物園。200種類のヤシ、1万本を越えるシダ類、蘭、マンゴー、パパイヤなどが集められています。ケアンズ(CAIRNS)鉄道駅から4km、タクシー10分です。
 
 パーム・コーブ(Palm Cove):オーストラリアで特に美しいビーチとして知られている、こじんまりとした海辺の街です。ゴルフ場やスポーツセンター・レストラン・ナイトクラブなどはいずれも歩いて行ける距離にあります。ケアンズ国際空港(CAIRNS INT'L AIRPORT:CNS)から25km、車30分。ケアンズ市中心部のバスターミナルから30kmです。
 
 サンディ・ケイ(Sandy Cay):珊瑚とカラフルな熱帯魚で満ち溢れる、穏やかで真っ青な海に囲まれた閑静な珊瑚礁の小さな島です。ダイビング・シュノーケリングには最適のスポット。ケアンズ マリーナ(CAIRNS MARINA)から50km、水上飛行機で15分です。
 
 アサートン高原(Atherton Tableland):海抜600〜1,000メートルの高原地帯で、熱帯雨林や森林・何本もの川や滝に囲まれるように小さな村や農場があります。透明度の高い火口湖(バリン湖)やカーテン・フィグ・ツリーなど手付かずの自然で溢れています。ケアンズ(CAIRNS)から南西80km、車で1時間10分です。
 
 キュランダ(Kuranda):アサートン高原へのゲートウェイである、人口約1,000人の小さな町です。「植物の町」と言われるように、通りには蘭やシダ等が咲き誇っています。朝市も開かれ、アボリジニのダンスや熱帯雨林の景観が素晴らしいです。ケアンズ(CAIRNS)駅から29km、列車1時間30分 キュランダ(KURANDA)駅下車。ケアンズ市内から車で45分です。
 
 オーストラリア蝶保護区(Australian Butterfly Sanctuary):世界最大級の蝶保護区です。特に珍しい青い羽のユリシーズ、ケアンズバードウィングを始め、何百種類もの色鮮やかな蝶が生息しています。キュランダ(KURANDA)駅から0.5km、徒歩5分。ケアンズから列車で約2時間です。
 
 バード・ワールド・キュランダ(Bird World Kuranda):世界中の熱帯雨林に生息する75種類の鳥が自然に近い状態で飼われており、餌をやったり写真を撮ったりすることができます。世界に1200羽しかいない絶滅危惧種の巨大珍鳥キャソワリは見逃せません。鉄道キュランダ駅(KURANDA)から0.4km、無料シャトルバス5分。ケーブルウェイスカイレール(SKYRAIL)から0.4km、無料シャトルバス5分。
 
 バロン渓谷(Barron Gorge National Park):40万年間の地質の圧縮と浸食による産物です。国立公園では種類豊かな草木や野生生物が見られます。遊歩道とバロンフォールの眺望は一年中楽しめる場所です。ケアンズ市内から15km、車20分。キュランダ(KURANDA)からキュランダ鉄道で15分。
 

 

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